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关于美国商标的授权许可

   进行授权许可是实现商标价值最大化的?#34892;?#26041;式之一,也是中国企业快速进入美国市场并占有一定市场份额方式之一。如果企业想要在某个国?#19968;?#22320;区生产某些产品,首先得提交商标注册申请并获得确权,否则便可能存在侵权风险。同时,商标权人也可以通过商标授权获取授权费,无需?#24230;?#22823;量成本。但是,中美商标法差异巨大,中国企业在美国获得商标注册后,向其他企业进行商标授权时,往往会发现一些在中国没有出现的法律问题在美国却会存在。所以,中国企业必须仔细考虑两国商标法对于商标授权的不同规定。

  在美国,质量控制是商标授权书中一个不可或缺的条件。控制商品或服务的质量才能保证商标持有人是这些商品或服务的真正所有人,防止公众被误导,错误地以为被授权人的商品或服务一定会和持有人的一样好。缺乏质量控制条款的授权,称之为“空壳”许可,甚至会导致授权商标被无效。正因为后果?#29616;兀?#35777;明商标授权是“空壳”许可?#35805;?#38590;度较大。

  2018年内华达洲地方法院的一起案件很好地展示了证明商标授权构成“空壳”许可需要的内容。在这起案件中,尽管内华达当地法律不允许非牙医企业“控制”牙医执业,内华达法院仍然判定涉案商标授权不是“空壳”许可。拉斯维加斯一家牙医诊所和一个牙科器械组织就一系列“AFFORDABLE”商标产生纠纷,双方使用含有“AFFORDABLE”字样的不同商标,并均授权他人使用。

  原告最初申请取消被告的“AFFORDABLE DENTAL”商标注册。谈判不成功后,原告在内华达联邦法庭起诉被告构成商标侵权,诉由是被告商标的授权是“空壳”许可,商标应被宣告无效。原告认为,内华达本地法明确限?#21697;?#29273;医组织对牙科诊所经营的“控制”。法院未认定被告的商标授权系“空壳”许可,因为原告不能证明被告不能通过其他方式,比如合同条款和实际操作来控制被授权的服务。比如,本案中被告虽然不提供牙科诊?#21697;?#21153;,但其向被授权方提供了?#32454;?#22521;训、维修诊所的器械等,并享有终止授权不合其管理要求的被授权方商标使用权利。基于这些事实,美国法院认定被告采取了足够的措施来控?#21697;?#21153;质量,因而其商标授权并非“空壳”许可。

  所以,当中国企业聘请美国律师撰写质量控制条款时,授权书一定要写清最基本的控制标准,并列出被授权方提供产品样本的时间表以及授权?#25509;?#26377;审查和出具书面批准产品?#32454;?#30340;权利。同时,授权书不仅仅要列出授权方按时检查被授权方生产基地以及查看客户反馈的权利,还要描述其检查的程序和批准的标准。此外,授权书要明确被授权商标应该从任何不达标产品上移除。?#25910;?#36824;建议,中国授权人保留其为控制产品质量所做一切努力的证据,防止今后被指控商标授权系为“空壳”许可。

  被授权人不可反悔原则

  在美国,被授权人通常不可以挑战授权商标?#34892;?#24615;。此原则的存在目的是保护授权合约的稳定性。但是,目前对于如?#38382;?#29992;被授权人不可反悔原则,美国各个法院仍然存在分歧。?#34892;?#27861;院要求被授权方一旦授权期限终止就不再使用该原则,即到时被授权人可以要求判决商标授权无效。?#34892;?#27861;院则采取折中态度,要求只要导致无效的事实产生在授权期限终止后即可判无效。


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